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この1年2018-千歳・恵庭

(4)観光・スポーツ振興 水森さんご当地ソング歌う

2018/12/25配信

 企業誘致に注力しつつ観光とスポーツの振興を軸にまちづくりを推進する千歳市にとって2018年は、その歩みを大きく前進させた一年となった。千歳で多くの実業団チームが合宿する実績が評価され2月には20年東京五輪・陸上競技日本チームの直前合宿地に決定。市民の間にアスリートを応援しようという機運や東京五輪への関心が高まりを見せている。

 ◇スポーツ合宿

 2月8日、千歳市の18年度予算発表の席で山口幸太郎市長は「公益財団法人日本陸上競技連盟より2020東京オリンピック競技大会のマラソン、長距離、競歩ナショナルチームの直前合宿地に内定したと報告を受けた」と述べ、「大変な名誉」と全面的な歓迎を表明した。

 千歳市が長年取り組んできた誘致活動が結実した。

 東京から2時間という抜群の交通アクセスと冷涼な気候は本番前の調整に最良の環境という。千歳市は投宿する各実業団との信頼関係を構築。昨夏は大塚製薬陸上競技部、今夏は日本陸連の協力で女子マラソン強化選手を迎えた市民向け「ランニング教室」を行った。トップ選手との交流を通じ市民にも東京五輪を盛り上げようという機運が芽生えている。

 ◇ホテル開業ラッシュ

 今年、来道し千歳入りする観光客の受け皿となるホテルの開業がJR千歳駅周辺で相次いだ。6月に「ベストウェスタンプラスホテルフィーノ千歳」(154室)、9月にはJR千歳駅東口に「JRイン千歳」(185室)が開業。現在、市内清水町と支笏湖、美々でもホテル建設の工事が進んでいる状況だ。

 ◇観光PRの助っ人

 3月に「ご当地ソングの女王」として知られる歌手の水森かおりさんが新譜「水に咲く花・支笏湖へ」を発売した。

 タイトルや歌詞に支笏湖の名前が入った歌謡曲の誕生は、地元支笏湖をはじめ、千歳の関係者を「待望のご当地ソング」と大いに喜ばせた。これが縁で5月には千歳市観光PR大使に就任。「ちとせの観光」のPR動画「元気です! 千歳」では笑顔で来市を呼び掛けている。NHK紅白歌合戦には今年も16年連続出場を決め、12月21日には紅白で「水に咲く花・支笏湖へ」を歌うことが公表された。9月の胆振東部地震で観光客の足が遠のいた観光関係者も水森さんを全面的に応援している。

 紅白では、人気テレビアニメでキャラクターの声を演じる声優9人組「アクア」メンバーで千歳市出身の鈴木愛奈さんも「企画コーナー」出演が決定。国民的番組に千歳ゆかりの2人が登場する歴史的な機会。水森さん、鈴木さんにまつわるフィーバーが、市民の間で平成最後の大みそかに起きようとしている。

(神源伸)

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